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28 de abril de 2020

Estudo da Fiocruz encontra coronavírus em esgoto em Niterói (RJ)

RIO – A descoberta não significa que o coronavírus possa ser transmitido pelo esgoto. Mas o estudo pode ajudar a monitorar o nível de contaminação.

Foto: Divulgação/Prefeitura de Niterói

RIO – Cientistas da Fundação Oswaldo Cruz anunciaram ter encontrado o coronavírus num esgoto em Niterói, cuja Prefeitura colaborou com o estudo. Segundo os pesquisadores, a análise do esgoto pode ser usada como instrumento para monitorar o nível de contaminação entre as pessoas.

Esse estudo em Niterói só foi possível porque a cidade é uma das raras do Brasil que conta com saneamento básico adequado e trata mais de 90% de seus efluentes. Em outras cidades, como o Rio de Janeiro, por exemplo, o excesso de contaminantes inviabiliza a precisão dos testes.

Os cientistas explicaram que o achado não significa que o coronavírus possa ser transmitido pelo esgoto. Essa possibilidade, embora ainda não tenha sido investigada, é considerada pouco provável, por ser o coronavírus um agressor do sistema respiratório sensível a certas condições ambientais presentes no esgoto. Ele, provavelmente, não seria capaz de se replicar a ponto de causar infecção.